Televisa excludes Telmex from its channel offerTelevisa excluye a Telmex de su oferta de canales

Televisa, the main Mexican media group, which owns the most popular open TV channels as well as the greatest CATV MSO in the country, has released an offer aimed at selling its cable TV competitors a package of its channels but leaving aside Telmex who would be launching IPTV over the first months 2008. There is uncertainty around paid TV future competition in the second most important Latin American country, and it is expected that the anti monopoly committee should take part in such affair. 

The Comisión Federal de Competencia ”Cofeco” (Federal Competition Commission) had stipulated that Televisa would be forced to publish its offer over the first 10 business days of January 2008, including its uniform fee per subscriber, both in its subsidiaries’ electronic pages and in three national scope newspapers. The aforementioned accounted for the condition to be met so as to allow the cable TV dominant company, Cablevisión of Televisa, to acquire CATV Cablemas Company.

Last week, Televisa, released the “Ad for restricted audio and television licensees” in Cablevisón’s and Sky’s (DTH, also associated to Televisa) Internet sites, where the Company specified that those channels offered under license for its simultaneous broadcasting were 2, 4, 5, and 9 together with Telehit Ritmoson Latino, Bandamax, Unicable, De Película, Cinema Golden I and II, Telenovelas, Clásico TV and American Network.

However, to everybody’s surprise and  without giving any explanation whatsoever, Televisa announced that its offer would not be available for telecommunication operators holding more than 5 million users and whose last year incomes have recorded over US$ 1,5 billion, a condition that is met only by Telmex and its cell affiliate Telcel also owned by the Mexican tycoon Carlos Slim.

Televisa, has not specified the kind of offer to be made to Telmex, but according to the grounds on which Cofeco’s condition was imposed, the future IPTV was included. The telephony dominant company is meeting a number of conditions, such as interconnection to competitors and the numeric portability launching, which the anti monopoly agency has also imposed so as to accept its income to the currently forbidden paid TV market. Telmex is planning to start the service through Microsoft’s middleware system provided by Alcatel-Lucent over the first quarter this year.

Televisa is allowed until 30th. March to certify before Cofeco that all content forms to be received until 15th. February 2008 are completed so that the agency determines that all conditions have been met and authorizes the concentration with Cablemás. Telmex is very likely to pressure over the next days with the purpose of gaining an offer similar to the other paid TV companies.

Televisa, el principal grupo de medios de México, que posee los canales de TV abierta más populares y también el MSO de CATV más grande de ese país, ha publicado una oferta para vender un paquete de sus canales a sus competidores de TV por cable pero ha negado esa oferta a Telmex, que en los primeros meses de 2008 lanzaría IPTV. Entra en zona de incertidumbre la futura competencia en TV paga en el segundo país más importante de Latinoamérica, y se espera que la comisión antimonopolios tome cartas en el asunto.

La Comisión Federal de Competencia (Cofeco) había determinado en diciembre pasado que Televisa tendría que publicar durante los 10 primeros días hábiles de enero de 2008 la oferta, incluyendo la tarifa uniforme por suscriptor, tanto en las páginas electrónicas de sus subsidiarias como en tres diarios de circulación nacional. Esta era una condición para aprobar que la empresa dominante de TV por cable Cablevisión, de Televisa, pueda adquirir la firma de CATV Cablemás.

Televisa publicó la semana pasada el ”Aviso para concesionarios de televisión y audio restringida” en los sitios de internet de Cablevisión y de Sky (DTH, también asociada a Televisa), en los cuales especificó que los canales que ofrecerá bajo licencia para su retransmisión simultánea son el 2, 4, 5 y 9 junto con las señales de Telehit, Ritmoson Latino, Bandamax, Unicable, De Película, Cinema Golden I y II, Telenovelas, Clásico TV y American Network.

Sin embargo, en forma sorpresiva y sin dar explicaciones, Televisa manifestó que esta oferta no estará disponible para los operadores de telecomunicaciones que tengan más de 5 millones de usuarios y que sus ingresos del año anterior hayan sido superiores a US$ 1.500 millones, una condición que sólo reúnen Telmex y la filial celular Telcel también propiedad del magnate mexicano Carlos Slim.

Televisa no especificó qué tipo de oferta hará a Telmex, pero en el espíritu de la condición impuesta por Cofeco estaba incluida la futura IPTV. La empresa dominante de telefonía está cumpliendo una serie de condiciones, como la interconexión a competidores y el lanzamiento de la portabilidad numérica, que el organismo antimonopolio también impuso para aceptar su ingreso al mercado de TV paga que actualmente tiene vedado. En los planes de Telmex está comenzar con el servicio, mediante el sistema provisto por Alcatel-Lucent con middleware de Microsoft, en el primer trimestre de este año.

Televisa tiene hasta el 30 de marzo para acreditar ante la Cofeco que ha atendido todas las solicitudes de contenidos que reciba antes del 15 de febrero de 2008 para que entonces la Cofeco determine que se cumplieron las condiciones impuestas y le autorice la concentración con Cablemás. Telmex seguramente presionará en los próximos días para tener una oferta similar al resto de las empresas de TV paga.

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