Brazilian Congress gets more open to IPTVApertura del Congreso brasileño a IPTV

The Economic Development, Industry and Commerce Commission of the Chamber of Deputies in Brazil has approved the draft bill submitted by Wellington Fagundes, which removes regulatory constraints preventing Brazilian incumbent telcos from providing pay TV, and foreign carriers from entering the pay-TV market. The bill will now be submitted to the Science, Technology, Communication and Information Technology Commission (CCT) before being discussed at the Chamber of Deputies.  At the CCT, it will be supported by Deputy Jorge Bittar of the governmental party PT, thus having many chances to prosper.

Fagundes had to modify the original project, especially in relation to content, to narrow the gap with the principles defended by Bittar, who speaks for this same topic at the CCT. The amended version established that pay-TV services must ensure, at least, 50% of national content, out of which, 10% must be produced by independent Brazilian producers. Meanwhile, Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES) has opened an annual USD 3 million credit line for independent producers. In this way, it is expected that IPTV openness will create more employment in the audiovisual field and lower the cost of pay TV, thus opening up the competition game.

Fagundes’ project creates the “Electronic Audiovisual Communication per Subscription” service, which is technology-independent, replaces the “cable TV service”, and can support coax, fiber, copper pair phone wiring or be wireless. The project goes on to establish that “any telecommunications carrier authorized by Anatel (the Telecom Regulatory Authority of that country)” can provide the service and that “telecommunication service providers will be able to provide the service directly, regardless of the type of license held and service regime”.

Should any doubts still remain about incumbent carriers’ (Telefónica, Telemar, Brasil Telecom and CTBC) possibility  to enter the market despite the prohibition in their concession agreements, the project sets out in its temporary provisions that “the covenants established in the local commuted fixed phone service concession agreements that ban the licensee and its associate, controlled or controlling companies from providing the cable TV service are expressly revoked, even in the geographical areas where the service under the concession agreement is provided”.

The revocation of the Cable TV Act also extends IPTV and DTH to obligatory channels, such as those of the Chamber of Deputies, the Senate, and municipal and provincial parliaments, as well as the university and educational-cultural channels.

La Comisión de Desarrollo Económico, Industria y Comercio de la Cámara de Diputados de Brasil aprobó el proyecto presentado por el diputado Wellington Fagundes, que elimina la prohibición a las incumbentes telefónicas brasileñas para que brinden TV paga, y a las empresas extranjeras para entrar a ste mercado. El proyecto pasa ahora a la Comisión de Ciencia, Tecnología, Comunicación e Informática (CCT) antes de ser tratado en la Cámara de Diputados. En la CCT será defendido por el diputado Jorge Bittar, del oficialista PT, por lo cual tiene muchas probabilidades de avanzar.

Fagundes modificó su proyecto original para acercarlo a los principios defendidos por Bittar, relator del mismo tema en la CCT. Principalmente en el tema contenidos. La nueva versión del proyecto estableció que los servicios de TV paga deberán tener un mínimo del 50% de contenido nacional, de los cuales un 10% deberá ser producido por productores brasileños independientes. El Nanco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES) abrió una línea de financiamento por US$ 3 millones por año para productoras independentes. O sea, la apertura a IPTV buscará generar mayores empleos en el sector audiovisual, y bajar el costo de la TV paga abriendo la competencia.

El Proyecto de Fagundes crea el servicio de “Comunicación Audiovisual Electrónica por Suscripción”, independiente de la tecnología, que reemplaza al “servicio de TV por cable”, y puede ser realizado tanto por coaxial, por fibra, por par telefónico de cobre o en forma inalámbrica. Puede prestar ese servcio “toda y cualquier empresa de telecomunicaciones que tenga autorización de Anatel (el ente regulador de las comunicaciones de ese país).” Y agrega que: “las prestadoras de servicios de telecomunicaciones, independientemente de la modalidad de la licencia y del régimen de prestación, podrá prestar directamente el servicio de Comunicación Audiovisual Electrónica por Suscripción”

Y para no dejar dudas de que las telefónicas incumbentes (Telefónica, Telemar, Brasil Telecom y CTBC) podrán entrar en este mercado a pesar de que sus contratos de concesión se los prohíbe, el proyecto establece en sus disposiciones transitorias que quedan “expresamente revocadas las cláusulas de los contratos de concesión del servicio telefónico fijo conmutado modalidad local que veden la posibilidad de que la concesionaria y las empresas coligadas, controladas o controladoras de la concesionaria presten el servicio de TV por cable, inclusive en las áreas geográficas de prestación del servicio objeto de la referida concesión.”

Al revocar la Ley de TV por Cable, se extiende también a la IPTV y al DTH la transmisión de los canales de oferta obligatoria. Entre ellos, los canales de ,la Cámara de Diputados, del Senado, de los parlamentos municipales y estaduales, el canal universitario, y los educativos-culturales.

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